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アメリカ・コメディアンの逆転人生「Born a Crime」

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URL : Born a Crime: Stories From a South African Childhood by Trevor Noah

2017年ビルゲイツがおすすめする、夏の5冊(洋書)

ビルゲイツが2017年におすすめする、夏の5冊に選ばれるほどの洋書。彼は本書を読むことで、多様な生き方を深く理解できると語っています。

Some of these books helped me better understand what it’s like to grow up outside the mainstream: as a child of mixed race in apartheid South Africa,

難易度は優しめの洋書!初心者から上級者まで楽しめる。

語彙はあまり難しくなく、TOEIC400くらいから読めると思います。文法は、カズオ・イシグロスティーブン・キングなどの小説家の本と比べると、複雑ではなく素直な英文が多い印象。初心者から上級者まで、英語の多読におすすめです。Kindleでは560円で、この値段で大量の英文を読めますよ。

語彙の難易度(5段階) : 3
文法の難易度(5段階) : 2

南アフリカアパルトヘイト期で翻弄される

アメリカでブレイク中のコメディアン、トレバー・ノアの半生を描く作品「Born A Crime: Stories from a South African Childhood」。物語の舞台は生まれ故郷、南アフリカです。

黒人と白人の交わりが禁じられたアパルトヘイト期で、白人と黒人のハーフとして生まれたトレバー・ノア。社会からはアウトサイダーとして見られた。周りを見渡しても白人の黒人のハーフはいない状況においては、マイノリティというよりよそ者に違いないなかった。

もっとも南アフリカでは民族間にも壁があり、それぞれが異なる言語を話す。「英語が公用語なんでしょっ」と思ってたら大間違い。黒人と白人の分断だけではなく、民族・コミュニティ間にも亀裂が存在していた。

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出自や社会のあつれきによって、彼に対する差別は強くなるいっぽう。

しかしそのような逆境は、ノアにとってはユーモアの才能を開花させるタネとなる。ひょうきんなキャラクターと持ち前の言語能力によって、白人と黒人の壁をスムーズに乗り越える。どんな困難に対しても、ユーモアの視点から眺めることを忘れない。言語能力は、コミュニティ・民族ごとに言語を使いわけられるほど。

置かれた環境ごとに変身するさまは、カメレオン。どんな障害があろうともユニークさ・器用さで切り開いていく彼のたくましさよ。「どうしてそんなに力強く生きられるのか」と不思議に感じた。思えば、彼が苦しいときには決まってお母さんの姿がいつもあった。

アメリカの人気コメディー番組で司会をつとめる

アメリカの人気コメディー番組、「The Daily Show」 で司会を務めるトレバー・ノア。「The daily Show」は政治にお笑いというスパイスを加えて、うまく料理している。しかもお笑いで切り取られる政治の分野は幅広い。「ドラルド・トランプ」、「出生地主義」、「2020年の大統領選挙」などなんだってお笑いの題材にしちゃう、守備範囲の広さに定評がある番組。Youtubeでは英語字幕を表示しながら動画が見られます。リーディング・リスニングの強化にもってこい。

動画ではイスラエルパレスチナ問題を扱い、この問題に関与したドナルド・トランプ家族を風刺を批判している、お笑いをくわえて。お笑いと政治があまり混ざり合わない日本では、あまり目にしない番組内容。許容される表現の幅の広さがうかがえる。

現政権をお笑いを交えて批判する番組が、ケーブル放送といえど放映されていることは日本との大きな違いのように感じる。日本では政治をお笑いに昇華させている番組やコメディアンはあまり目にしない。爆笑問題やナイツなどごく限られたコンビが扱っているジャンルですよね。

ハイライト

The triumph of democracy over apartheid is sometimes called the Bloodless Revolution. It is called that because very little white blood was spilled. Black blood ran in the streets.

白人の命が犠牲にならなかったため、アパルトヘイトは無血で廃止させられたと言われることが多い。 実際には黒人は犠牲を強いられたようだ。

That, and so many other smaller incidents in my life, made me realize that language, even more than color, defines who you are to people. I became a chameleon. My color didn’t change, but I could change your perception of my color. If you spoke to me in Zulu, I replied to you in Zulu. If you spoke to me in Tswana, I replied to you in Tswana. Maybe I didn’t look like you, but if I spoke like you, I was you.

肌の色は変わらない。でもしゃべり方、言語は変えられる。言語をたくみに操ることで、人の印象もよくなる。 トレバー・ノアにとって道を切り開くカギは、言語にあったように感じる。

“Learn from your past and be better because of your past,” she would say, “but don’t cry about your past. Life is full of pain. Let the pain sharpen you, but don’t hold on to it. Don’t be bitter.”

過去を嘆くのではなく、過去の教訓を生かす彼の姿勢。視座は常に未来に向いている。